11 abril, 2021

Teoría sobre el origen del agua en la Tierra

06 octubre 2020

Un estudio revela una teoría acerca de que el origen del agua podría haberse producido por ciertos cambios en la materia orgánica interestelar.

La superficie de nuestro planeta está cubierta de un 71% de agua. Este líquido es crucial para la supervivencia y desarrollo de los seres vivos que habitan la Tierra. La pregunta aquí es ¿cuál es el origen del agua?

A pesar de que existen varias teorías, la mayoría han optado por la idea de que ésta tiene un origen extraterrestre y que llegó aquí viajando en cometas impactando contra la Tierra, constituida básicamente por hielo, existen otras alternativas que podrían llegar a explicar este fenómeno.

Por ejemplo, algunos estudios se fueron con la idea de que el agua terrestre había sido traída por cometas helados o meteoritos que contenían silicatos hidratados procedentes de fuera de la «línea de nieve» (el límite más allá del cual el hielo puede condensarse debido a las bajas temperaturas).  Pues bien, un estudio reciente ha descubierto que la materia orgánica interestelar podría producir un suministro abundante de agua mediante el calentamiento, lo que sugiere que dicha materia orgánica podría ser la fuente del agua terrestre.

Esto significa que se podría producir agua dentro de la línea de nieve, es decir, que no es necesario la existencia de ninguna contribución de cometas o meteoritos que hayan traído esa agua a la Tierra. En pocas palabras los investigadores obtuvieron un análogo de la materia orgánica presente en las nubes moleculares interestelares, utilizando reactivos químicos. Posteriormente calentaron poco a poco la materia orgánica de 24 a 400 grados Celsius bajo condiciones de presión.  A aproximadamente 350 grados Celsius, apareció la formación de gotas de agua y el tamaño de estas aumentó a medida que la temperatura ascendía. A 400 grados además de las gotas de agua, se produjo un hidrocarburo negro.

Está investigación mostró a los espectros de absorción como el principal componente acuoso era agua pura, también demostró características similares al típico petróleo crudo que se encuentra bajo la tierra.

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