11 abril, 2021

Se reescribe la historia de las focas,
un nuevo fósil, bautizado en honor
a Tolkien

Hablamos del primer fósil de foca monje extinta que ha demostrado que este tipo de animales
van evolucionando en el hemisferio sur. La especie fue llamada así porque tiene una refrendos
al ficticio mar de “Belegaer” al oeste de la Tierra Media, “El Señor de los Anillos”.
La revista Proceedings of the Royal Society B realizó un descubrimiento el cual fue publicado el
10 de noviembre, propusieron una teoría de cómo fue que fueron evolucionando varias especies
de focas en el mundo. Esto se realizó porque tiempo después de que los investigadores
examinaran siete especies de fósiles conservados, entre ellos se encontraba hasta un cráneo
completo. Estos fósiles fueron localizados en las playas del sur de Taranaki en Nueva Zelanda
entre 2009 y 2016.
A esta nueva especie de le denominó como Eomonachus belegaerensis, (que significa ‘foca
monje del amanecer de Belegaer’) en honor al mar de Belegaer, que se encuentra al oeste de la
Tierra Media El señor de los anillos de Tolkien. Realmente, la Eomonachus belegaerensis, de
unos 2,5 metros de largo y un peso de entre 200 y 250 kilogramos, vivió en las aguas de Nueva
Zelanda hace unos 3 millones de años. Anteriormente se pensaba que las primeras especies de
focas se originaron en el Atlántico norte y solo algunas cruzaron el aviador para vivir wn donde
todo el mundo piensa que son originarias, la Antártida.
Según el paleontólogo James Rule, que dirigió la investigación: «Esta nueva especie de foca
monje extinta es la primera de su tipo en el hemisferio sur. Su descubrimiento realmente
revoluciona la evolución de las focas».
Para el Dr. Felix Marx, del Museo Te Papa de Nueva Zelanda, este descubrimiento supone un
triunfo para la ciencia ciudadana, el lo consideró como una nueva especie ha sido descubierta
gracias a numerosos fósiles excepcionalmente bien conservados, todos los cuales fueron
encontrados por miembros del público.

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