6 mayo, 2021

¿Sabías qué el agua tiene dos formas líquidas?

 06 octubre 2020

Un estudio afirma que es posible que el agua pueda tener dos formas líquidas totalmente distintas, esto podría llegar a darle la importancia que se debe para la vida de este líquido.

Varias investigaciones de la Universidad de Princeton, EEUU, y de la de La Sapienza,Roma, arrojan que descubrieron dos formas líquidas del agua pero diferencias importantes en su estructura y densidad, es una idea formulada hace casi 30 años y que no había podido ser demostrada hasta ahora.

El agua es vital en nuestro planeta y en el ser humano; en el planeta se encuentra en un 71% y es un elemento de la naturaleza, integrante de los ecosistemas naturales, fundamental para el sostenimiento y la reproducción de la vida en el planeta. El agua es la única sustancia que se puede encontrar en los tres estados de la materia que son líquido, sólido y gaseoso, estos estados se encuentran de forma natural en la Tierra. En su forma sólida, el hielo, es menos densa que la líquida y por eso flota el hielo.

Como dato, el agua tiene un alto índice específico de calor, es decir que tiene la capacidad de absorber mucho calor antes de que suba su temperatura. Tampoco tiene color, sabor ni olor. Y punto de congelación es a 0°C, mientras que el de ebullición es a 100 °C (a nivel del mar).

El punto crítico es un valor irrepetible de temperatura y presión en el que dos fases de la materia se vuelven indistinguibles, y ocurre justo antes de que la materia se transforme de una fase a otra. Y esto es precisamente lo que encontraron: el punto crítico líquido-líquido.

En el caso de las dos formas líquidas de agua, las dos fases coexisten en un equilibrio incómodo a temperaturas bajo 0 y a presiones altas. A medida que baja la temperatura, las dos fases líquidas «luchan» hasta que uno gana y todo el líquido se vuelve de baja densidad.

Las dos fases del agua ocurren porque la forma de la molécula de agua puede conducir a dos formas de empaquetamiento. En el líquido de menor densidad, cuatro moléculas se agrupan alrededor de una quinta molécula central en una forma geométrica llamada tetraedro. Prácticamente el líquido de mayor densidad se va introduciendo en la sexta molécula y eso hace que aumente la densidad local. Esta teoría la probaron en simulaciones por un ordenador.

Esto es importante porque ayuda a comprender por qué el agua no es reemplazable por otro líquido y es esencial para la vida, algo que puede tener que ver con el comportamiento anormal del agua ya que otros líquidos no muestran esos comportamientos.

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