25 septiembre, 2021

¡Por fin se acabo la espera! Ya llegó
la lluvia de estrellas Leónidas

A mediados del mes de noviembre tendremos una nueva cita astronómica, en esta ocasión será
con la lluvia de estrellas de las Leónidas. Este 2020 se espera que el pico de esta lluvia de
estrellas llegue este martes 17 de noviembre, antes del amanecer. Pero ¿Por qué se llaman
Leónidas? Las leónidas son una lluvia de meteoros que se produce cada año entre el 20 y el
30 de noviembre, alcanzando un máximo de intensidad cada 33 años; las leónidas muestran un
pico de actividad debido a que el polvo del cometa Tempel-Tuttle no está distribuido
homogéneamente a lo largo de su órbita. En años normales, las leónidas producen tasas del
orden de diez a quince meteoros por hora. Pero en esta ocasión su punto más radiante se va a
encontrar en la constelación de Leo y los meteoros que puede que vengan de esta constelación,
de ahí se origina su nombre.
La lluvia de estrellas de las Leónidas está activa desde el 6 al 30 de noviembre pero en esta
ocasión tendrá su máximo este 17 de noviembre. Durante su pico, solo un 5% del disco lunar
estará iluminado lo cual ofrece unas buenas condiciones de visibilidad si las nubes no lo impiden.
La mayor actividad que tuvieron las Leónidas fue una mañana del 13 de noviembre de 1833,
donde los residentes de la costa este de los EE. UU. se despertaron con una visión aterradora,
ya que nadie sabia que eran en realidad meteoros. Se estima que hubo del orden de 100.000
meteoros por hora. También en 1998 hubo una buena actividad de esta lluvia de estrellas.
Testigos afirmaron que en el cielo del desierto de Kuwait se contaron más de 1000 meteoros por
hora cerca del amanecer.
Este año esperamos una frecuencia de unos 15 meteoros por hora. En los últimos años, las
Leónidas han producido un pico observado de 29 (2019), 24 (2018) y 20 (2017) meteoros por
hora.
¿A que velocidad entran estos meteoros? A diferencia de las Táuridas del Norte, las Leónidas
son muy rápidas al ritmo de 71 km/s, dejando un rastro tras de si de color verde azulado.
El último estallido de las Leónidas tuvo lugar en 1999. El próximo pico importante para las
Leónidas se espera para principios de la década de 2030 alrededor de 2032-33.
¿Cómo podemos observarlas? Debemos mirar una hora antes del amanecer hacia la
constelación de Leo, momento en el cual esta está más alta en el cielo y en áreas alejadas de la
contaminación lumínica.

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