30 julio, 2021

La Tierra está más “cerca” del centro de la Vía Láctea de lo que pensábamos

Un nuevo y reciente trabajo sitúa a nuestro planeta más cerca del centro de la galaxia de lo que se pensaba. Poniendo a el centro de nuestra galaxia que está marcado, al parecer, por un agujero negro súper masivo que se conoce como Sagitario A * y que podría ser 4,2 millones de veces más masivo que nuestro Sol. Un nuevo mapa cósmico ha sugerido que la Tierra está girando en espiral 2.000 años luz más cerca del agujero negro súper masivo ubicado en el centro de nuestra galaxia, de lo que se pensaba anteriormente.

Pero, no hay que preocuparse ya que nuestro planeta no va a ser absorbido (de momento) ni mucho menos por un agujero negro ya que todavía está a miles de años luz de distancia. El nuevo mapa construido por los astrónomos del Observatorio Astronómico Nacional de Japón se ha desarrollado usando datos recopilados durante los últimos 15 años. Sitúa a la Tierra a «solo» 25.800 años luz de distancia del centro de la galaxia donde reside el agujero negro

En 1985, la Unión Astronómica Internacional estimó el valor oficial en alrededor de 27.700 años luz. Esto significa que nuestro planeta está ahora casi 2.000 años luz más cerca del agujero negro. Es difícil saber dónde estamos en la galaxia. La mejor forma de determinar nuestra ubicación es medir la posición y el movimiento de muchas estrellas, pero el movimiento es relativo. Para obtener una mejor medición de nuestra ubicación, el equipo utilizó una técnica conocida como interferometría de línea de base muy larga (VLBI) trabajando con una serie de antenas de radio muy separadas trabajan juntas para observar un objeto.

Esto les permitió lograr la resolución de una sola antena parabólica de 2.300 kilómetros de diámetro. Esto es lo suficientemente nítido como para ver una moneda en la superficie de la Luna. En este caso, el equipo utilizó el VLBI Exploration of Radio Astrometry (VERA), que tiene antenas esparcidas por todo el archipiélago japonés.

Además, analizaron el mapa de posición y velocidad de la galaxia, calculando el centro de la galaxia. Se estimó que la Tierra viaja a 227 km/s mientras órbita alrededor del Centro Galáctico. Se calculó que es 7 km/s más rápido que el valor oficial conocido de 220 km/s.

Esta primera publicación de datos es la culminación de un trabajo largo y difícil. VERA ha medido la posición y el movimiento de casi un centenar de estrellas en nuestro vecindario galáctico.

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