24 julio, 2021

Esto es lo que se sabe de la intrigante señal que procede de Próxima Centauri

Para quien nunca había escuchado de Alfa Centauri es el sistema estelar más próximo a la Tierra después del Sol. El cual se encuentra a 4,2 años luz de distancia. Es el hogar de dos planetas, uno de los cuales, Próxima b, puede ser rocoso y templado como la Tierra y de un tamaño apenas mayor al nuestro (17%).

Pues bien, investigadores creen que una nueva señal de radio detectada por un radiotelescopio en la Tierra podría proceder precisamente de este y no saben muy bien qué la ha originado. Esta señal, apodada BLC-1, fue detectada por el telescopio Parkes del proyecto Breakthrough Listen en Australia con un radiotelescopio de 64 metros. BLC-1 es un haz estrecho de alrededor de 980 megahercios. Esta señal, apareció una vez y no volvió a repetirse, es una frecuencia mucho más estrecha de lo que los científicos típicamente pueden observar desde dispositivos artificiales como satélites y naves espaciales.

Lo que llamó aún más su atención fue que la señal cambió ligeramente en el momento en que la estaban observando, y la forma en que lo hizo sugiere que podría tratarse de un cambio causado por el movimiento de un planeta. Esto tuvo una duración de unas tres horas y es la primera vez que una señal consigue traspasar los controles de Breakthrough Listen, que normalmente están diseñados para eliminar las posibles interferencias de las señales procedentes de la Tierra.

A día de hoy el análisis de datos todavía no está completo por lo que no pueden asegurar a que se debe este haz de radio pero si saben que es algo inusual y extraño. Nadie asegura que sea una forma tecnológica y hasta ahora no se ha podido rastrear la fuente.

Dentro de algunos meses, cuando los investigadores terminen su trabajo y publiquen los resultados definitivos, se sabrá con seguridad si BLC1 es solo una interferencia terrestre o si se trata de la primera comunicación externa a la Tierra captada por el ser humano.

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